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跨西伯利亚大铁路:一个工程传奇,一章现代历史 - 生活·读书·新知三联书店有限公司
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跨西伯利亚大铁路:一个工程传奇,一章现代历史
——读《通向世界尽头:跨西伯利亚大铁路的故事》
2017-11-02 15:23:03
胡群英

 

《通向世界尽头:跨西伯利亚大铁路的故事》被英国了不起的铁路历史专家克里斯蒂安沃尔玛 (Christian Wolmar)写得趣味盎然,其中文版于20176月由生活·读书·新知三联书店推出,为新知文库之第78种。译文非常流畅,好读耐读,如今要碰上读着舒心的译本,真算是幸事。

 

《通向世界尽头:跨西伯利亚大铁路的故事》

作者: [] 克里斯蒂安·沃尔玛

译者: 李阳

出版社: 生活·读书·新知三联书店

出版年: 2017-6

ISBN: 9787108058911

 

克里斯蒂安•沃尔玛,也有译作“克里斯蒂安沃尔玛尔”的,是英国铁路历史学家、知名记者、时事评论员,擅长研究美、俄、印度等许多国家的铁路历史。沃尔玛的父亲在跨西伯利亚大铁路的第一期工程完工那一年出生于莫斯科,原姓库古尔斯基,于1918年革命后被迫离开祖国,再也没能回去过。因此,沃尔玛将此书献给自己深深热爱和无比怀念的父亲,其笔下的这条迄今为止世界上最长铁路的故事,也正浓缩了父辈所曾生活的时代的影子,既是一项由帝国的野心激发的令人赞叹的工程传奇,也是俄罗斯历史以及更宽广的欧洲和亚洲历史的关键章节

 

正如沃尔玛在书中所介绍的,跨越西伯利亚的大铁路其实有好几条,但是从莫斯科到符拉迪沃托拉斯克(海参崴)的这一条是最符合这一名称的。这条铁路的修建,从最早提出方案到最终决策动工,花费了三十余年,而最后的兴建却只花了不到十年的时间,因此被称为一项惊人的成就。本书前四章主要讲述了跨西伯利亚大铁路修建的动机和过程,从中可以看到是什么在决定一条铁路能否得以修建,以及修建一条铁路是怎样一种体验,尤其这样一条长达5750英里(新修路段为4500英里)、大部分穿越沼泽地区和永久冻土带的铁路。沃尔玛在书中指出,俄罗斯有很多理由不兴建跨西伯利亚的铁路,但一旦认识到铁路是战争最强大、最具决定性的要素,则视其为重中之重。所以,虽然今天看来,铁路的修建具有经济、政治、军事等多方面的考量,但对于俄罗斯来说,在争议和怀疑中上马的跨西伯利亚大铁路的首要建设目的就是为了打仗,为了牢牢控制西伯利亚,并进而攫取在亚洲的其他利益。决心已定、方案确认之后,在克服建材、劳工、规划、地理条件、独特气候等诸多困难的过程中,跨西伯利亚大铁路的各段在一点一点地向前铺延,彼此相接。

 

1904年,这条将莫斯科与太平洋连接起来的大铁路在日俄战争的局势中完工——或者说是接近完工,因为在其修通之后的十来年中,维修和改进工程就没有间断过。其时正值由此路的建设引发的日俄战争期间。沃尔玛指出,除了加剧日俄之间的矛盾外,这条铁路的修建还会在国际局势,国内政治经济、地理文化等方面引发很多的变化,小到影响人们的旅行方式,大到影响世界地缘政治体系。本书第五章《旅行或者苦行》、第十章《红色大铁路》讲述了大铁路完工之初以及苏共执政时期的跨西伯利亚旅行者的故事,更是引人向往的旅行指南。“你只有亲自旅行才能明白这条铁路规模之宏大及其所服务的国家幅员之辽阔。”而基于与当时清政府所签密约而修建的中东铁路——穿越中国东北而延伸到符拉迪沃斯托克(海参崴),则令中国的现代化进程与东北边疆历史与这条铁路息息相关。某种意义上可以这样说,俄罗斯展示帝国雄心铸就工程传奇的修路壮举,也是清政府丧失铁路权,东北三省加速半殖民地和殖民地化的历史。因此,本书《开战借口》《跨西伯利亚铁路大战》等章节,无疑有助于读者从他者视角和立场来审视这段历史。

 

除了流畅的故事叙述和翔实的历史研究外,沃尔玛本书很大的篇幅都是在揭开秘密,纠正讹传,这一点相当难能可贵。比如他提到:西欧人普遍将西伯利亚与严寒的气候画等号,并不总是正确的。“一个尤其误导却又曾广泛流传的故事是,跨西伯利亚大铁路最先崭露头角的开发者,是一位叫作达尔先生(Mr Dull,也有‘呆先生’的意思)的英国绅士。很多作家都认为这故事实在好笑,不肯重复。不幸的是,它的确是个谣言。”当代西方作家中仍然存在着一种贬损俄国人的倾向,早在西伯利亚大铁路开建之前,他们就对此持轻蔑态度,而我们所能了解的铁路建设信息,大多是从他们的记载中流传出来的。

 

对于铁道迷、历史迷和旅行爱好者来说,本书以世界的尽头”“西伯利亚“大铁路”等主题,承载着他们对西伯利亚这个寒冷高原的无限好奇心。这是一条铁路,这又不仅仅是一条铁路,它还是一部国家史、亚欧地区史,是一堂全景式人文课,是一本有趣勾人的旅行指南。书中所附历史图片非常珍贵,直观地展现出当初建设铁路的一些状况,以及不同时期车站站台、火车车厢等概貌。遗憾的是,估计因为版权等原因,本书没有跨西伯利亚大铁路的地图或示意图。期待“新知文库”系列以后的图书在图片编排上更形突破,实现图文的完美搭配,既能提升阅读体验,也是当前电子出版物难以取代的优势所在。

 

 

 

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